San Marcos es una ciudad que queda a medio camino entre Austin, la capital del estado de Texas y San Antonio, una urbe que atrae muchos turistas. Dicen que es el secreto turistico mejor guardado de Texas, que su rio mantiene una temperature de 22 grados celsios todo el año y que la poblacion crece porque hay mas nacimientos que mortalidades. Alli era donde se iba a celebrar la primera edicion del Wake of Winter Fest. El titulo en español viene siendo como “estela de invierno” y creanme que ese dia, aunque no bajo la temperatura a cero grado, el frio se sentia muy incomodo y dificil de superar por estos frikis tropicales,

Sobre las diez de la mañana salimos desde el cuartel general de Scriptorium Magazine en Katy, TX. Iba casi todo el elenco de Scriptorium, hasta Nico, el pastor Aleman que siempre nos acompaña mientras escribimos o diseñamos la revista. Cuando llegamos al sitio del evento, el gps nos mandaba a hacer una derecha en una entrada sin asfalto, aunque desde que doblabas se podia ver el escenario en la parte de afuera. Era parte del recinto llamado Ragnar’s on the Compound, donde tambien hay un bar con un escenario y alli recogimos nuestra credenciales de la mano de una de las organizadoras del evento, Analaura Hernandez, a quien le agradecemos mucho porque fue la responsable de nuestra presencia alli.

Despues de recoger las credenciales y dar un paseo por el complejo, nos dirigimos al hotel a dejar a Nico. Hubo un cotratiempo con nuestras habitaciones y esto hizo que nos perdieramos a WAR MONGER, una banda de covers en el escenario de adentro y a HÍJO DE PÜTÄ, un metal muy ecleptico donde van desde fraseos medio rapeados hasta pasajes a lo BRUJERIA.

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La primera cerveza la pedimos cuando MAGGOT MESS esta subido en el escenario interior. Son practicantes de un Death metal con bastante actitud, funcionan como un cuarteto bastante ajustado y transmiten buena energia en directo. En lo personal considero que las vocales hay que trabajarlas mas, pero a los acerrimos que estaban apoyandolos esto no les importo mucho.

De la caverna de Ragnar salimos a la luz del escenario de afuera, aunque ya estaba cayendo la tarde y la estela de invierno se estaba sintiendo.  3RD WAR estaba tocando una especie de Heavy metal con toques del groove de PANTERA, pero salvando distancias. Este otro cuarteto mostró dominio y tablas, lo unico es que la audiencia estaba muy dispersa y no se sintió mucha interacción fisica, aunque desde el exterior nunca dejaron de apaludirles cada tema. Es una banda que recomiendo chequeen despues que terminen esta lectura.

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COMORBIDITY hacían el viaje desde Dallas para mostrar su disco debut “Dead, Infected Everywhere”, muy a tono el nombre con la crisis sanitaria vivida recientemente. Intentan cultivar un sonido Death metalero noventero y europeo, pero siento que la escuela sueca es la que mas destaca. Cada final de tema iba acompañado del lanzamiento de un disco a la audiencia literalmente. Es una banda donde milita alo bajo el sobrino de Tom Araya (just kidding, haha), pero sí el parecido es impresionante. Creo que hay futuro con esta banda y deberian seguir su evolucion.

De vuelta al Outside stage sonaban MUTE TX. La musica ondulaba entre un Heavy metal de corte oscuro, depresivo por momentos, pero bien elaborado. El poco sonido de sala tampoco los ayudó a escucharse mejor y fue una de las bandas mas menospreciadas y que menos apoyaron en directo, talvez necesiten condensar mas todas las influencias y trabajar en un directo mas comunicativo y más enérgico.

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Se habian caido varias bandas en el cartel y esto le dio mas tiempo a COPROLALIA para equalizar, de hecho, por un momento pensé que no iban a tocar. Si con la banda anterior hubo indiferencia y apatia, con este cuarteto de brutal Death metal sucedió todo lo contrario. No solo la musica es contagiosa y directa sino que tambien sus integrantes saben propiciar un buen expectáculo, con temas sordidos como que van desde recrear hechos como la massacre de Columbine hasta llegar a idolatrar al asesino en serie Ted Bundy. Muy recomendada esta banda en directo y el publico lo acogio muy bien, lo mejor hasta ese momento en cuanto a interaccion fisica.

Ya la noche habia caido y afuera sonaba IRON MAIDEN, OZZY OSBOURNE y mas del clasico repertorio de Heavy metal y del Rock americano. Todo esto provenia de los instrumentos de UNDERCOVER KILLAS, una banda de covers del mismo San Marcos, talento local del bueno. Conectaron con la audiencia inmediatamente, como buena banda acostumbrada a amenizar y a darles al publico un poco de esas otras grandes agrupaciones e interpretes.

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MIND DISSENSION fue una agrupacion que impresionó a muchos por el alto nivel de ejecución de sus instrumentistas. Son un duo que defienden un Death metal bastante clasico, aunque para ese concierto estaban en formato de trio y cabe resaltar que el nuevo integrante al bajo le aporta calidad a la banda. 

La forma de presentar las canciones y de dirigirse al publico de Jaime L. Azcarate (gtr y voc) me recordó a Tomas Lindberg en “Terminal Spirit Disease”, salvando las obvias distancias, ya que muy pocos vocalistas en la actualidad se dirigen al publico gututuralizando. Esta es una agrupacion que no deben perder de vista y ojala consoliden el line up con este nuevo instrumentista.

Unos que hicieron sonar la poca poca potencia del escenario de afuera fueron los Nu-metaleros de San Antonio PIGWEED. Están formados desde el 2009 y son bastante conocidos en diferentes ciudades de Texas, y creo que de cierta forma, los estaban esperando. A pesar de ser un septeto son bastante activos en escena y hacen que la audiencia rompa la inercia rapidamente, y esto era algo que se necesitaba en San Marcos esa noche porque las temperaturas se estaban pegando a Cero. En resumen fue uno de los mejores directos que presencie esa noche.

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Los sonidos mas oscuros esa noche provenían de las cuerdas de BESTEMMIAL AETERNALIS. Esta es una banda que lleva muchos años en la escena, segun su pagina desde 1999. Son una mezcla entre Death y Black metal a lo BELPHEGOR, sobre todo el material más contemporaneo. En directo se notaba diferencia entre los instrumentistas mas veteranos y el cantante, desconozco cuanto lleva cantando con el grupo, pero no se notaba muy seguro, sobretodo en el rol de frontman. Sin embargo, no tuvieron mala acogida, al parecer la historia de la banda es muy bien conocida en Texas.

CEREBRAL DESECRATION era de las bandas anfitrionas mas esperadas y su sonido Death-Thrash enseguida pegó desde el primer tema. Llevan formados desde el 2010 y tienen tres discos en su haber, y el último es “Further Than the Bottom” del 2020. Los once años de trayectoria se observaron muy bien en el escenario con tremenda proyección y empaste. Estos fueron otros que sacaron buen provecho del poco sonido de sala. Considero que deben acercarse a este grupo poruqe hay calidad en su musica y constituyó otro de los mejores directos de la noche.

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Cuando entramos al escenario interior sonaban los WULFHOLT, otra banda con varios años en escena, desde el 2012, pero con pocas grabaciones oficiales en su haber. Muchos los etiquetan como Heavy metal, pero no a la vieja usanza tipo JUDAS o MAIDEN. Me atreveria a recomendarlos como una banda que toca metal e inserta muy bien diferentes estilos dentro su musica. Las voces principals estan a cargo de Roberto Hoffman, aunque el baterista Michael Lopez hace lo acompaña de vez en cuando.

Es una banda dificil de catalogar, con buenas composiciones, ajustados en vivo y que tambien deben chequear.

El plato fuerte llegaba con los Heavy-Speed metaleros de Houston HELSTAR, aunque a juzgar por el ultimo disco “Clad in Black” recurren más al Heavy con tipo CANDLEMASS o JUDAS PRIEST, para que tengan una idea por donde van los tiros. La inigualable voz de James Rivera sigue siendo el motor impulsor y un verdadero lujo de disfrutar en un concierto. Realmente todos los que quedamos hasta esas frias horas nos congregamos frente al escenario de principio a fin. Es super gratificante que una banda con tanta historia todavia esté sacando discos y dando muy buenos shows.

Y cuando ya pensabamos que era todo los organizadores subieron al escenario al rapero y compositor Lil Boodang, para reafirmar que el evento agrupa diferentes vertientes dentro de la música. A este último interprete no lo pudimos ver en vivo porque pensabamos que cerraban los HELSTAR y el frio imperante nos hizo empacar rápido.

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El festival estuvo muy bien organizado, todo fluyó muy profesional en ambos escenarios. Muchas gracias a Analaura Hernandez (Eminent Proclivity) por la invitacion y las atenciones. Me gusto la idea que agruparan varias tendencias dentro del metal, esa variedad permite mostrar la escena de Texas en toda su totalidad de bandas y estilos. Solamente tengo una sugerencia para el próximo y es que al escenario de afuera deben ponerle mas potencia en cuanto a sonido, porque si estabas muy atras no se escuchaban los grupos con fuerza. Por lo demas, un gran evento, un saludo a todos los que desafiaron el frío imperante. Y como les dije inicialmente, el festival tiene bien puesto el nombre.

Textos: Alex Sanchez

Photos: Michel Sanchez   

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